Fumar: ¿Obvio a estas alturas? Análisis sanitario y jurídico.

Las demandas por los conocidos peligros del fumar tienen una larga historia y las consecuencias para la industria tabacalera nunca terminarán. Antes de una breve historia del viaje legal contra las compañías tabacaleras, es necesario comprender los negativos del tabaco.

Salud

Fumar se encuentra entre las cosas más tontas que puedes hacer si te preocupas por tu salud. Ser un miembro de la sociedad ahora significa que ha escuchado y ha visto todas las advertencias de salud, incluso de todos los médicos, científicos y, lo que es más importante, de las compañías de cigarrillos.

De los Centros para el Control de Enfermedades:

Fumar cigarrillos daña a casi todos los órganos del cuerpo, causa muchas enfermedades y puede matar al fumador años antes de que esa persona hubiera fallecido.

Fumar cigarrillos es la principal causa de muerte prevenible en los Estados Unidos.

Más de 10 veces más ciudadanos han muerto prematuramente por fumar que en todas las guerras en las que lucharon los EE. UU. Las estimaciones sugieren que para el 2020 habrá más de 2 millones de muertes por cáncer de pulmón solo por año. Cuando se consideran todas las enfermedades relacionadas con el hábito de fumar, el número aumenta a 6 millones de muertes por año. Eso equivale a aproximadamente una muerte cada cinco segundos.

Fumar causa aproximadamente el 90% de todas las muertes por cáncer de pulmón, y cada año mueren más mujeres por cáncer de pulmón que por cáncer de mama.

Fumar aumenta el riesgo de caries y encías, pérdida de dientes, cataratas, degeneración macular relacionada con la edad (DMAE), diabetes mellitus tipo 2, artritis reumatoide, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), enfermedad coronaria del corazón y accidente cerebrovascular. Fumar causa cáncer en la vejiga, la sangre, el cuello uterino, el colon y el recto, el esófago, el riñón, la laringe, el hígado, el páncreas, el estómago, la tráquea, la salud ósea, los bronquios y los pulmones.

Para las mujeres embarazadas, fumar aumenta los riesgos de parto prematuro, muerte fetal, bajo peso al nacer, síndrome de muerte súbita del lactante, embarazo ectópico, fisuras faciales, aborto espontáneo y otros defectos congénitos infantiles.

Para los hombres, entre los que causan otros problemas de salud, fumar afecta negativamente al esperma.

Esta lista no es exhaustiva.

Las empresas tabacaleras eran, y siguen siendo malos.

Hubo una epidemia mundial de cáncer de pulmón a principios de 1900. Los cigarrillos fueron reconocidos como la causa en la década de 1950, con la acumulación de estudios, experimentos con animales y análisis químicos.

La industria tabacalera era consciente y continuamente gastaba cantidades ridículas de dinero para negar y distraer al público del vínculo entre el cigarrillo y el cáncer.

Armados con conocimiento entonces, se presentaron muchas demandas para obtener una reparación por daños y perjuicios. Los fumadores, sus familias y el gobierno han presentado demandas durante más de cincuenta años.

Las teorías legales en estos juicios incluyen la fabricación negligente, la responsabilidad del producto, la publicidad negligente, el fraude y la violación de las leyes estatales de protección al consumidor.

Como cualquier niño atrapado asaltando el tarro de galletas, las compañías de tabaco se defendieron. Argumentaron que el tabaco no era dañino, que el cáncer del fumador era causado por otros factores y que los fumadores asumían el riesgo de cáncer cuando decidían fumar. En la mayoría de los casos tempranos, las compañías de tabaco ganaron.

Aha! Asunción del riesgo! Presentamos la siguiente ronda de juicios!

CompañíasUsted es responsable de lo que le sucede si fuma.

Fumador: pero que si soy adicto?

Fumadorme vendiste algo que sabías que era malo para mí, y fue adictivo, y no puedo parar.

Empresas:  el silencio.

Pleitos

Las acciones privadas tuvieron ese problema de "asunción del riesgo", hasta que se resolvió un caso histórico de la Corte Suprema, Cipollone v. Liggett, en 1992. La Corte sostuvo que la advertencia del Cirujano General no impidió que los individuos demandaran a las compañías tabacaleras. El esposo de Rose Cipollone demandó, alegando que los fabricantes de cigarrillos sabían, pero no advirtieron a los consumidores, que fumar causaba cáncer de pulmón y que los cigarrillos eran adictivos.

A partir de la década de 1990, los fumadores y sus familias comenzaron a ganar juicios por daños y perjuicios contra los fabricantes de cigarrillos. Los documentos se filtraron y utilizaron en los tribunales, lo que demuestra que las empresas estaban conscientes de la naturaleza adictiva del tabaco.

La primera victoria "grande" para un demandante ocurrió en California, en 2000, cuando a Phillip Morris se le ordenó pagar $ 51.5 millones a un fumador que desarrolló cáncer de pulmón inoperable.

Demandas archivadas por estados

Las acciones gubernamentales no se referían a reclamos individuales, sino a la recuperación de costos de atención médica y la detención de publicidad fraudulenta. Por lo tanto, no hubo defensas de "asunción del riesgo".

Antes de 1998, más de 40 estados presentaron demandas contra las compañías de cigarrillos según las leyes estatales de protección al consumidor y antimonopolio. Argumentaron que el fumar contribuía a los problemas de salud que requerían que los estados pagaran costos adicionales de atención médica adicionales.

Para 1998, los procuradores generales de 46 estados y cuatro de las compañías tabacaleras más grandes acordaron resolver los casos estatales. En lo que se llamó el Acuerdo de Liquidación Maestra (MSA, por sus siglas en inglés), se exigió a las empresas que se abstengan de participar en ciertas prácticas publicitarias, en particular a los niños; y las compañías tuvieron que pagar sumas anuales de dinero a los estados para compensarlos por los costos adicionales de atención médica relacionados con el hábito de fumar (más de $ 206 mil millones durante los primeros 25 años). Los términos de la MSA requieren pagos anuales a los estados para continuar, para siempre.

Siempre.

El MSA también creó y financió la Fundación Nacional de Educación Pública, dedicada a reducir el consumo de tabaco en los jóvenes.

Un artículo apareció en el Diario del Instituto Nacional del Cáncer después de que se alcanzó el MSA. Citó la opinión de sus investigadores de que no se estaba gastando suficiente dinero del MSA en medidas antitabaco. "El MSA fue una oportunidad perdida para frenar el uso de cigarrillos".

Robert Levy, del Cato Institute, en el MSA:Los estados extorsionaron un acuerdo de un cuarto de billón de dólares que se transmitió a los consumidores a precios de cigarrillos más altos.

Acción y Demanda presentada por el gobierno federal.

Reconociendo los aspectos negativos de fumar, en 1970, el Congreso aprobó la Ley de fumar cigarrillos de salud pública, que prohibió los anuncios de cigarrillos en la televisión y la radio. El último anuncio de cigarrillos fue un anuncio de Virginia Slim que se emitió a las 11:59 p.m. el 31 de diciembre de 1970, en The Tonight Show.

La siguiente acción del gobierno federal de mayor importancia fue seguir la demanda de los estados contra el tabaco grande. En 1999 se presentó una demanda por presunta conducta fraudulenta e ilegal y que buscaba el reembolso de los gastos médicos relacionados con el tabaco pagados por el gobierno. Entre los reclamos del gobierno:

Las empresas tabacaleras:

  1. engañar al público sobre los riesgos de fumar
  2. engañar al público sobre los riesgos de fumar de segunda mano
  3. tergiversó la adictividad de la nicotina
  4. Manipula la entrega de nicotina de los cigarrillos.
  5. Los cigarrillos comercializados de forma engañosa como "light" o "low tar" sabían que eran tan peligrosos como los cigarrillos de sabor completo
  6. dirigido al mercado juvenil, y
  7. no produjo cigarrillos más seguros

En agosto de 2017, el juez que conocía el caso emitió una opinión de 1,683 que responsabiliza a las compañías tabacaleras:

Como se establece en estos Hechos Finalizados Propuestos, la evidencia sustancial establece que los Demandados se han comprometido y ejecutado, y continúan participando y ejecutando, un plan masivo de 50 años para estafar al público, incluidos los consumidores de cigarrillos ...

Juicios presentados por particulares.

Los individuos se unieron y presentaron demandas colectivas contra los fabricantes de cigarrillos. Un caso de la Corte Suprema de la Florida en 2006 interrumpió ese plan de acción colectiva. En el fallo, el tribunal encontró que "las compañías tabacaleras sabían que estaban vendiendo productos peligrosos y mantenían los riesgos de fumar ocultos", pero el Tribunal dijo que el caso no podía avanzar como una clase, que cada caso debe probarse individualmente.

En una demanda por muerte injusta en 2014 contra RJ Reynolds, un jurado otorgó más de $ 23 mil millones en daños punitivos a una viuda por la muerte relacionada con el hábito de fumar de su marido. El año siguiente, un tribunal de apelaciones de Florida redujo el premio a menos de $ 17 millones.

Las reclamaciones por responsabilidad por productos y por homicidio culposo siguen siendo presentadas contra las compañías tabacaleras.

Ninguna cantidad de dinero para un fumador, o para sus sobrevivientes, vale la pena fumar. Para aquellos adictos, se debe hacer todo lo posible para parar, obtener ayuda y sanar. La segunda prioridad, después de una mejor salud, es la posibilidad de una demanda.

Desde el CDC:

  1. Dejar de fumar reduce los riesgos cardiovasculares: solo un año después de dejar de fumar, el riesgo de sufrir un ataque cardíaco disminuye drásticamente.
  2. Dentro de 2 a 5 años después de dejar de fumar, su riesgo de apoplejía se reduce al de un no fumador
  3. Dentro de 2 a 5 años, los riesgos de cáncer de boca, garganta, esófago y vejiga se reducen a la mitad
  4. Diez años después de abandonar su riesgo de cáncer de pulmón, se reduce a la mitad.

Para cada padre vivo, entre las cosas que los niños DEBEN enseñarse: NO FUMAR.

ADVERTENCIAS GENERALES DEL CIRUJANO ACTUAL en los paquetes de cigarrillos::

Fumar causa cáncer de pulmón, enfermedad cardíaca, enfisema y puede complicar el embarazo.

Dejar de fumar ahora reduce grandemente los riesgos graves para su salud.

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